El Campeonato, Wimbledon, o simplemente Wimbledon como se le conoce más comúnmente, es el torneo de tenis más antiguo del mundo y posiblemente el más famoso. Desde el primer torneo hace 125 años, en 1877, los Campeonatos han sido organizados por el All England Lawn Tennis and Croquet Club en Wimbledon, Londres, y se celebran durante dos semanas a finales de junio y principios de julio.

De los cuatro torneos anuales de tenis más importantes conocidos como “Grand Slams”, Wimbledon es el único que todavía se juega sobre hierba, que es donde se originó el nombre de tenis sobre césped. El césped es también la superficie que proporciona el juego más rápido de tenis. De los otros tres, el Open de Australia y el Open de Estados Unidos, se juegan en pistas duras y el Open de Francia en tierra batida.

En marcado contraste con la actual extravagancia deportiva, el primer año del Campeonato se disputó con muy poca fanfarria. El All England Club había sido llamado originalmente All England Croquet Club cuando se inauguró en 1869, pero a medida que el nuevo juego de tenis sobre césped -una variante del original deporte de raqueta de interior conocido por los tradicionalistas como “tenis real”- comenzó a crecer en popularidad a finales del siglo XIX, el club decidió ofrecer canchas de tenis para sus visitantes. El 14 de abril de 1877, el Club introdujo el primero de una serie de cambios de nombre para convertirse en el All England Croquet and Lawn Tennis Club.

A diferencia del torneo de hoy, que consta de cuatro competiciones junior y cuatro de invitación, además de las cinco competiciones principales -los partidos simples y dobles masculinos, los partidos simples y dobles femeninos y los dobles mixtos-, el primer campeonato de Wimbledon tuvo un solo evento, los Singles para caballeros. Como no estaba permitido que las mujeres participaran en el torneo de 1877, el primer campeón de Wimbledon de un grupo de veintidós competidores masculinos era Spencer William Gore, de veintisiete años de edad. Ante una multitud de 200 personas, que habían pagado un chelín cada una por asistir, Gore venció a su oponente William Marshall en una decisiva derrota por 6-1, 6-2 y 6-4 que duró solo 48 minutos. Como también sería la tradición en muchos torneos de Wimbledon hasta que se instaló un techo retráctil sobre la pista central en 2009, la final se pospuso debido a la lluvia. Cuando se jugó tres días después, las condiciones climáticas no mejoraron mucho.

El juego de tenis sobre césped era por aquel entonces muy simple, con jugadores que usaban equipos básicos hechos a mano y golpes imprecisos, a diferencia de los potentes y resbaladizos servicios y las raquetas de alta gama que vemos hoy en día. Sin embargo, los espectadores modernos de Wimbledon estarían seguros de reconocer muchas de las reglas del juego que fueron introducidas por primera vez por el Comité del All England Club en 1877.

Aunque no se celebraron torneos en Wimbledon durante 1915-1918 y 1940-1945 debido a la Primera y Segunda Guerra Mundial, el juego siguió creciendo en popularidad. En 1884 se introdujo la competición de dobles masculinos y el mismo año se invitó a las mujeres a participar en el torneo. En los años cincuenta el club se trasladó de su sitio original alquilado en Worple Road al sitio más grande y actual de Church Road, y en 1967 el torneo hizo historia cuando el evento se convirtió en la primera transmisión televisada en color.

Pocos son los cambios que ha tenido el reglamento del juego, siendo la mayoría de ellos adaptaciones tecnológicas. Lo que sí que ha cambiado son los Campeonatos de Wimbledon desde que fueron introducidos por primera vez en 1887, pero hay una serie de imágenes tradicionales que todavía nos vienen a la mente. Las fresas y la nata obligatorias (de las cuales se estima que se consumen 28.000 kilos de fresas inglesas y 7.000 litros de nata al año), el código de vestimenta blanco o casi blanco, que sigue siendo un requisito, o los fuertes lazos con la familia Real por nombrar sólo algunos. Todo lo cual, combinado, continúa preservando el lugar de Wimbledon tanto en la herencia británica como en la vanguardia del mundo del tenis.

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