El béisbol es un deporte que se practica en un campo cuadrado (de unos 30 metros) entre dos equipos de nueve jugadores cada uno. Consiste en golpear con un bate una pelota lanzada con la mano por el contrario y luego recorrer el perímetro de un cuadrado interior del campo pasando por cuatro esquinas o bases.

Los equipos alternan posiciones como bateadores (ofensiva) y jardineros (defensa), intercambiando lugares cuando tres miembros del equipo de bateo son “expulsados”.

Como bateadores, los jugadores intentan golpear la pelota fuera del alcance del equipo de campo y hacer un circuito completo alrededor de las bases para una “carrera”. El equipo que anota más carreras en nueve entradas (veces al bate) gana el juego.

Orígenes

La mayor referencia al béisbol podría venir del libro The Boy’s Own Book de (1828). Esta publicación trata sobre los deportes ingleses practicados por los niños de la época e incluyó en su segunda edición un capítulo sobre el juego de los redondeles.

Como se describe allí, los redondos tenían muchas similitudes con el juego moderno del béisbol: se jugaba en un campo en forma de diamante con una base en cada esquina, siendo la cuarta la que el bateador tenía originalmente en pie y a la que tenía que avanzar para marcar una carrera. Cuando un bateador golpea una pelota lanzada a través o sobre el campo, puede correr.

Las ilustraciones muestran piedras planas usadas como base y un segundo receptor detrás del primero, quizás para atrapar pelotas sucias. El descenso del béisbol de los rounders parece indiscutiblemente claro. El primer relato estadounidense de los rodadores se encuentra en The Book of Sports (1834) de Robin Carver, quien atribuye a The Boy’s Own Book como su fuente, pero llama a la base del juego, o gol, balón.

Dos acontecimientos importantes en la historia del béisbol ocurrieron en el período posterior a la Guerra Civil: la extensión del deporte a América Latina y Asia y la profesionalización del deporte en los Estados Unidos.
El Béisbol no es sólo un deporte popular en Estados Unidos. Otros paises como República Dominicana o Venezuela tienen una gran afición a este deporte. En España había sido introducido por el periodista.  Agustí Peris, en 1923 importándolo de Cuba.

Los primeros clubes de béisbol, como el Knickerbockers de Nueva York, eran clubes en el verdadero sentido de la palabra: los miembros pagaban cuotas, se hacía hincapié en la fraternidad y la socialización, y los partidos de béisbol se jugaban en gran medida entre los miembros. Pero el crecimiento de la popularidad del béisbol pronto atrajo el interés comercial.

El primer equipo profesional anunciado públicamente, las Medias Rojas de Cincinnati (Ohio), fue organizado en 1869; ese mismo año hizo una gira, jugando desde la ciudad de Nueva York hasta San Francisco y ganando unos 56 partidos y empatando 1. El éxito del equipo, especialmente contra los clubes consagrados de Nueva York, dio lugar a una notoriedad nacional y demostró la superioridad de los jugadores profesionales.

Reglas generales del béisbol

El béisbol es una competencia entre dos equipos de 9 o (si se permite que un bateador designado tome el turno del lanzador al bate) 10 jugadores cada uno. El campo de juego se divide en el campo interior y el campo exterior. Dentro del campo hay un área cuadrada llamada el diamante, que tiene cuatro bases blancas, una en cada esquina. Las bases están a una distancia de 27,4 metros (90 pies).

Los equipos alternan entre ser jardineros (jugando en defensa) y bateadores (jugando en ofensiva). Los nueve jardineros toman posiciones asignadas en el campo de juego; un jardinero, llamado el lanzador, se para en un montículo en el centro del diamante y mira hacia la base designada como base, donde un bateador, sosteniendo un palo formado (un bate), espera a que él lance una pelota cubierta de cuero duro.

El objetivo del bateador es golpear la pelota fuera del alcance de los jardineros y eventualmente (la mayoría de las veces con la ayuda de los golpes de los bateadores subsecuentes) correr de base a base en sentido contrario a las agujas del reloj completamente alrededor del diamante, anotando así una carrera.

Si un bateador no avanza de una manera apropiada (discutida más tarde) a por lo menos la primera base, está fuera; después de tres outs, los equipos cambian de roles. Cuando ambos equipos han bateado, se completa una entrada. Después de nueve entradas, el equipo con más carreras gana el juego. Si hay un empate, se juegan entradas extra.

Con información de Britannia e imágenes de Pixabay