Nadia Comaneci (1961) es una gimnasta rumana que se convirtió en la primera mujer en obtener un 10 perfecto en varios ejercicios de gimnasia olímpica en 1976, a la edad de 14 años.

Su desempeño en los Juegos Olímpicos de 1976 redefinió tanto su deporte como las expectativas del público respecto a las atletas femeninas. En los Juegos Olímpicos de 1980, Comaneci ganó medallas de oro en la barra de equilibrio y el ejercicio de suelo. Se retiró de la competición en 1984 y desertó a los Estados Unidos en 1989.

Vida y carrera temprana

Nadia Elena fue descubierta a la edad de 6 años y enseguida demostró sus capacidades cuando ganó el Campeonato Nacional Juvenil Rumano.

En su primera competición internacional como senior, en 1975, venció a la rusa Lyudmila Turishcheva, cinco veces campeona de Europa, ganando cuatro medallas de oro y una de plata. Ganó la Copa América en la ciudad de Nueva York en 1976, convirtiéndose en la primera mujer en realizar un salto doble hacia atrás como un desmontaje de las barras paralelas asimétricas.

Juegos Olímpicos de 1976

Comaneci entusiasmó al mundo en los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal, Canadá, donde, con tan solo 14 años de edad, se convirtió en la primera mujer en anotar un 10 perfecto en gimnasia olímpica. Allí ganó tres medallas de oro: por las barras asimétricas, la barra de equilibrio y el all-around individual, y una medalla de bronce por su ejercicio en el suelo.

Juegos Olímpicos de 1980 y años posteriores

En los Juegos Olímpicos de 1980 en Moscú, Rusia, Nadia Comaneci ganó dos medallas de oro, por el ejercicio de barra de equilibrio y suelo (en el que empató con la gimnasta soviética Nellie Kim), y dos medallas de plata, por la competición por equipos y la individual all-around.

Comaneci se retiró de la competición en 1984 y trabajó como entrenadora para el equipo rumano pero, viendo que se le impedía viajar fuera de su país, decidió desertar a los Estados Unidos en 1989. Después de casarse con el gimnasta estadounidense Bart Conner en 1996, se mudó a Norman, Oklahoma.

En 1999, Comaneci recibió el Premio Mundial del Deporte del Siglo tras ser elegida “Atleta del Siglo” durante una gala en Viena, Austria.

Actualmente, Comaneci es comentarista en programas de televisión, escribe para publicaciones de gimnasia y viaja por todo el mundo para promocionar el deporte.